Geschichte des Hundeschlittenfahrens (wann und wo es begann)

Wenn viele an Hundeschlittenfahren denken, denken sie an die unglaubliche Geschichte von Balto und Erinnerungen an den Disney-Film können in ihren Köpfen aufkommen. Das Hundeschlittenfahren hat jedoch eine lange Geschichte, die lange vor Balto ihren Anfang nimmt.

Es wird geschätzt, dass Hundeschlitten vor 3.000 Jahren im heutigen Sibirien entstanden sind. Die frühesten Aufzeichnungen stammen aus dem Jahr 1.000 n. Chr. Hundeschlitten wurden auch von den Inuit in Nordkanada verwendet, lange bevor europäische Siedler ankamen.

Europäische Siedler kamen schließlich auf den nordamerikanischen Kontinent und fanden eine Kultur vor, in der die Praxis des Hundeschlittenfahrens tief in ihrem Alltag verwurzelt war.

Ein tieferer Einblick in die Geschichte des Hundeschlittenfahrens

Die Partnerschaft zwischen Mensch und Hund hat eine lange Geschichte. Als Menschen benutzen wir Hunde seit Tausenden von Jahren, um uns beim Jagen, Hüten und Reisen zu helfen.

Tatsächlich gibt es Beweise für die Verwendung domestizierter Hunde auf der Insel Zhokov in Sibirien, die 9.000 Jahre zurückreichen!

Wenn es um Hundeschlitten geht, Die früheste bekannte Aufzeichnung stammt aus der Zeit um 1.000 n. Chr. Archäologen haben jedoch Beweise gefunden, die darauf hindeuten, dass Hundeschlitten vor über 3.000 Jahren in Sibirien verwendet wurden.

Ein Großteil der Geschichte, die wir über das Hundeschlittenfahren wissen, stammt von den Inuit in Nordkanada, die weit vor jedem europäischen Kontakt liegen.

Das Hundeschlittenfahren war tief in die Kultur der einheimischen Inuit verwoben.

Sie hatten Hundeschlitten als Transportmittel für Lebensmittel und Vorräte verwendet. Ihre Art des Hundeschlittenfahrens sah ganz anders aus als das, was wir heute vom Hundeschlittenfahren kennen.

Normalerweise beluden sie Schlitten mit einer minimalen Menge an Fracht (normalerweise Brennholz oder Essen) und hatten nur ein bis drei Hunde, die sie zogen. Hundeschlittenfahren war eine Lebensweise und verbesserte die Lebensweise der Inuit erheblich.

Es war kein Sport, wie man heute oft denkt, wenn man an Rodeln denkt.

Hundeschlittenfahren wird bei Kolonisten eingeführt

Bei ihrer Ankunft auf dem nordamerikanischen Kontinent waren Kolonisten und Entdecker fasziniert, eine Kultur vorzufinden, die seit vielen Jahren die Praxis des Hundeschlittenfahrens nutzt. Diese Kolonisten begannen langsam, das Hundeschlittenfahren zu lernen und sich dessen Verwendung anzueignen.

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Sie taten dies nicht nur in dem neuen Land, in das sie gezogen waren, sondern nahmen es auch mit nach Europa.

Russischen Entdeckern wird zugeschrieben, den Hundeschlitten „modernisiert“ und effizienter gemacht zu haben. Sie wurden erstmals im 17. Jahrhundert mit dem Hundeschlittenfahren vertraut gemacht und erkannten aufgrund ihres Klimas dessen Nützlichkeit in ihrem eigenen Land.

Sie begannen schließlich, die Schlittenhunde in Paaren oder einzelnen Reihen anzuordnen, was sich stark von den Traditionen der Inuit unterschied.

Die Russen trainierten auch einen Leithund, um bestimmte Befehle zu übernehmen, und maximierten so die Effektivität des Hundeschlittenfahrens. Darüber hinaus setzten sie bis zu 16 Hunde in einem Team ein.

Die Russen gaben jedem der Hunde einen bestimmten Platz in der Aufstellung und trainierten sie entsprechend ihres Platzes. Auf diese Weise konnten die Russen die Größe einer Ladung erhöhen, die ein Hundeschlittenteam transportieren konnte.

Kolonisten in Amerika nutzten auch Hundeschlitten zu ihrem Vorteil.

Überraschenderweise wurden sie vom kanadischen Militär während des Siebenjährigen Krieges (1754-63) zum Transport von Lebensmitteln, Waren und militärischer Ausrüstung eingesetzt.

Schlittenhunde wurden auch im späten 19. Jahrhundert während des Goldrausches in Alaska stark eingesetzt. Eine große Anzahl von „Goldlagern“ wurde von Siedlern errichtet, die hofften, Gold zu finden und ein Vermögen zu machen. Im Winter waren viele dieser Goldcamps nur mit Hundeschlitten erreichbar.

Ohne die Schlittenhunde hätten die durch den Goldrausch in Alaska gegründeten Städte niemals existieren können.

Hundeschlittenfahren in Alaska war sehr kritisch!

Ob Sie es glauben oder nicht, bis 1963 erfolgte die Postzustellung in Alaska hauptsächlich mit Schlittenhunden. Etwa 500 bis 700 Pfund Post wurden auf jeden Schlitten geladen und von einem Gespann aus acht bis zehn Hunden gezogen. Es wurde festgestellt, dass die Hunde unter winterlichen Bedingungen tatsächlich viel effizienter zu verwenden waren als Boote, Züge oder Pferde.

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Wie bereits erwähnt, hat sich die Verwendung von Hundeschlitten in vielen anderen Teilen der Welt durchgesetzt. Es wurde in Orten wie Grönland, Sibirien, Norwegen, Finnland und sogar in der Antarktis verwendet.

Die ersten Polarforscher benutzten Schlittenhunde und schließlich erreichte Ronald Amundsen (ein norwegischer Entdecker) dank der Verwendung von Hundeschlitten als erster Mensch den Südpol.

Rennen

Historisch gesehen hatte das Hundeschlittenfahren immer eine Art zufällige Rivalität. Das erste formelle Hundeschlittenrennen fand 1908 in Nome, Alaska, statt.

Zehn Jahre später wurde dieses Rennen legendär, da es einer ähnlichen Route folgte, die von Leonhard Seppala und seinem Hund Balto gemacht wurde. Heute finden mehrere Hundeschlittenrennen in Kanada, den USA und Europa statt.

Iditarod

Das Iditarod ist vielleicht das bekannteste und berühmteste Hundeschlittenrennen der Welt.

Es ist ein jährliches Langstreckenrennen, das einer 938-Meilen-Strecke von Anchorage, AK nach Nome AK folgt. Es begann 1967 und die Route wurde 1973 geändert, um das Rennen viel intensiver und schwieriger zu machen.

Finnmarkslopet

Das Finnmarkslopet ist ein Rennen, das 1981 ins Leben gerufen wurde und direkt vom Iditarod inspiriert wurde.

Die Strecke ist 600 km – 1200 km lang und führt durch die Finnmark in Nordnorwegen. Es ist Europas längstes und härtestes Rennen.

La Grande Odyssee

Diese Rennveranstaltung ist ziemlich neu, sie wurde 2005 gestartet und führt durch die französischen und Schweizer Alpen. Die internationalen Teilnehmer folgen einer 900 km langen Strecke, die sich durch die wunderschönen Alpenberge in Europa schlängelt.

Yukon-Quest

Der Yukon Quest gilt als das schwierigste Hunderennen der Welt. Seine 1.000 Meilen lange Route führt von Fairbanks, AK nach Whitehorse, Yukon.

Bei diesem Rennen folgen Musher alten Routen, die in der Blütezeit des Hundeschlittenfahrens üblich waren. Die Bedingungen bei diesem Rennen sind bekanntlich sehr brenzlig, weshalb es als das schwierigste Rennen der Welt gilt.

Berühmte Schlittenhunde

Balto und Togo

Das berühmteste Ereignis in der Geschichte des modernen Hundeschlittenfahrens war das „Große Rennen der Barmherzigkeit“. 1925 brach in der kleinen Stadt Nome in Alaska Diphtherie aus. Nome war das Gegengift ausgegangen, das Hunderte von Menschen retten könnte. Das nächstgelegene Serum befand sich in Nenana, Alaska.

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Das Antitoxin konnte nicht an Nenana vorbei transportiert werden, und die einzige Möglichkeit bestand darin, es mit Schlittenhunden zu bergen.

Sowohl Togo als auch Balto waren die Leithunde, die dabei halfen, das Antitoxin in nur sechs Tagen von Nenana nach Nome (eine 674-Meilen-Strecke) zu bringen. Dieses Ereignis war so beliebt, dass es sogar eine Balto-Statue im Central Park gibt.

Anna

Anna war ein kleiner Alaskan Husky, der die Rolle des Leithundes auf einer Expedition an der arktischen Küste übernahm. Der Grund, warum Anna ein so wichtiger Hund in der Geschichte des Hundeschlittenfahrens ist, ist, dass sie Pam Flowers dabei geholfen hat, als erste Frau die Arktis alleine zu überqueren.

Pam Flowers und ihr Hundeteam (unter der Leitung von Anna) legten 1993 innerhalb von 11 Monaten eine Strecke von 2.500 Meilen zurück.

Hunderassen für Hundeschlittenfahrten

Traditionelle Schlittenhunde wurden aufgrund ihrer Größe, Stärke und Ausdauer ausgewählt. Sie waren normalerweise 35 bis 70 Pfund schwer und mussten stark genug sein, um eine schwere Last zu ziehen. Die Fähigkeit, rauen Wetterbedingungen standzuhalten, ist ebenfalls ein Faktor.

Heutzutage werden Schlittenhunde nach denselben Prinzipien gezüchtet und ausgewählt, moderne Schlittenhunde werden jedoch eher nach Geschwindigkeit und Ausdauer als nach Kraft gezüchtet.

Nachfolgend sind einige Lieblingsrassen unter Mushern oder Hundeschlittenfahrern aufgeführt.

  • Alaskan Husky
  • Alaskan Malamute
  • Sibirischer Husky
  • Kanadischer Eskimohund
  • Chinook
  • Grönlandhund
  • Samojede

Hundeschlitten heute

Die Bedeutung und Nutzung des Hundeschlittenfahrens hat heute stark abgenommen, hauptsächlich aufgrund des Aufkommens moderner Technologie.

Flugzeuge, Autos und Schneemobile sind die Haupttransportmittel an Orten geworden, an denen früher Hundeschlitten eingesetzt wurden.

Es gibt jedoch viele, die versuchen, die Tradition des Hundeschlittenfahrens am Leben zu erhalten. Dies zeigt sich an den jährlich stattfindenden Rennen wie dem Iditarod. Tatsächlich fordern viele, dass Hundeschlittenfahrten als olympische Wintersportart hinzugefügt werden.

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