Kajakfahren auf dem Splendid Santa Fe River in High Springs, FL

Kajakfahren auf dem Splendid Santa Fe River in High Springs, FL

Von: Nancy Ferri

Sie fragen sich vielleicht, ob Floridianer jemals müde werden von der großen Anzahl von Seen, Flüssen, Quellen und kilometerlangen Atlantik- und Golfküsten, die der Staat zu bieten hat. Machst du Witze? Hier gibt es viel mehr wasserliebende Eskapaden, als diese Splash-Park-Fans glauben machen wollen. Machen Sie sich bereit für Abenteuer in Nordflorida.

Dreißig Minuten nordwestlich von Gainesville, ja, der UF Gator Fans Gainesville, liegt die Stadt High Springs mit 6.000 Einwohnern. Es hat zwar nicht die College-Atmosphäre von Gators, aber seine Bewohner sind ziemlich zufrieden damit, eine ländliche und ruhige, zurückhaltende Stimmung zu bewahren.

O’Leno State Park

Es ergab sich die Gelegenheit für einen 4-tägigen Aufenthalt im O’Leno State Park in High Springs, der in den 1930er Jahren vom Civilian Conservation Corps und einem der ersten State Parks Floridas errichtet wurde.

Seine 6.000 Hektar bieten einen Campingplatz, der aus 60 Strom-/Wasserplätzen sowie zwei primitiven Gruppencampingplätzen besteht. Ein Teil des Parks bietet eine interpretative Audiotour (per Handy) durch seine historischen Gebäude, die von der vergangenen Stadt Keno übrig geblieben sind, eine 52 Fuß hohe historische Fußgängerbrücke, die den Santa Fe River überquert, ein CCC-Museum, ein Naturzentrum und Kilometerlange Rad- und Wanderwege.

Der Santa Fe River verschwindet tatsächlich an einer Stelle im O’Leno State Park, ein faszinierendes Merkmal dieses Flusses. Es wandert unterirdisch durch Kalksteinhöhlen, die als Bellamy-Höhlensystem bezeichnet werden, nur um 3 Meilen flussabwärts im River Rise Preserve aufzutauchen. Der Santa Fe beginnt in der Nähe von Gainesville und verläuft 75 Meilen nach Westen, bevor er in den Suwannee River mündet.

Die Hauptaufgabe unserer Reise war es, einen kleinen, aber sensationellen Teil dieser 75 Meilen zu erkunden.

Paddelführer

Das Umweltschutzministerium von Florida bietet viele ausgezeichnete Paddelführer. Diagramm 2 auf der Website unten zeigt die Bootsrampe von High Springs bei NW 210th Ln und unser Imbiss auf Rum Island. Die Seiten 5-6 bieten eine gute Erklärung des 26-Meilen-Paddelpfades von Santa Fe und all seiner Zugangspunkte. https://floridadep.gov/sites/default/files/Santa%20Fe%20Guide_0.pdf

Katzen hüten

An diesem kühlen, immer wieder leicht regnerischen Morgen würden wir zu siebent auf unserer Reise nach Santa Fe sein. Wir hatten beschlossen, unseren eigenen Shuttle vom Start- zum Endpunkt zu planen. Wie die meisten Leute wissen, ist es nicht einfach, Katzen zu hüten, deshalb haben wir unsere Gruppe oft so bezeichnet. Was sich als beste Absicht herausstellt, früh zu beginnen, endet im Allgemeinen mit einer Stunde Pause, weil ein oder zwei „Katzen“ nicht in der Lage sind, sich an die Herdenmentalität zu halten. Heute wäre es nicht anders, aber so ist das Leben.

Mein Mann, Dave, und ein weiterer Freund würden die „Shuttles“ sein. Wir beluden die Kajaks und machten uns auf den Weg zur High Springs Boat Ramp, 6 Meilen südlich des State Parks. Dave und sein Freund ließen die Kajaks hier zurück, während ich sie bewachte, und fuhren zum Endpunkt, Rum Island County Park, weitere 7 Meilen südlich, um einen der Lastwagen abzusetzen.

Die Shuttle-Standorte funktionierten perfekt und unsere Herde kam jetzt auf magische Weise mit allen an der High Springs Boat Ramp zusammen. Wir waren bereit, zu unserem 7 Meilen langen flussabwärts gelegenen Paddel auf dem herrlichen Santa Fe River aufzubrechen.

Das Abenteuer beginnt

Der Santa Fe ist, wie viele Flüsse in Nordflorida, dafür bekannt, dass er zeitweise überschwemmt wird. Der Staatspark hat einen Holzbalken in der Nähe des Flusses, der die Jahre und den Hochwasserstand seit 1964 markiert. Der historische Höchststand wurde 1948 bei 67 Fuß gemessen. Die Wintermonate sind normalerweise keine Zeit, in der Sie sich um Überschwemmungen sorgen müssen.

Wir waren vom Parkpersonal gewarnt worden, beim Paddeln rechts zu bleiben. Zum größten Teil taten wir das, aber wir fanden ein paar große Felsen, um dem auszuweichen, der am Grund des Flusses lag.

Der Fluss war heute ruhig. Die einzigen Leute, die wir entlang unserer Route entdeckten, waren wir 7, was für uns in Ordnung war. Bei bewölktem Himmel nahm der Fluss heute eine dunklere, tanninhaltige Natur an, aber wenn Sie vom Kajak direkt nach unten blickten, konnten Sie eine Klarheit, das Wachstum von Wassersalat und langblättrigen Gräsern sehen, die unter Ihnen wuchsen, oder einen Blick auf eine vorbeischwimmende Schildkröte erhaschen.

Wir hatten uns weniger als 2 Meilen gewagt, als wir die Ehre hatten, zwei verspielte Otter an der Küste zu erblicken. Wir saßen da und sahen zu, wie die beiden auf und ab tauchten, hin und her schwammen und uns sogar unterhalten ließen, indem sie auf einen umgestürzten Baum rutschten, um uns ganz kurz anzustarren. Ich habe mein Bestes gegeben, um ein Foto zu machen, aber Otter sind kamerascheu und schnell und ziehen es vor, „Fang mich, wenn du kannst“ zu spielen, je näher wir an sie heranpaddeln.

Bei Meile 3 paddelten wir unter einem anderen Flusszugangspunkt hindurch, dem Hwy. 27 Brücke. Während der Fluss aufgrund des höheren Wasserstands manchmal eine stärkere Strömung hat, erwies sich der heutige Tag eher als eine „Lazy River“ -Fahrt, die uns einen leichten Paddelschritt und Zeit ermöglichte, die Schönheit zu genießen, nach Wildtieren zu suchen und auf dem Wasser zu sein Halten Sie Ausschau nach den vielen Quellen, an denen wir auf unserem Weg vorbeikommen.

Während dieser 7-Meilen-Paddeltour passierten wir 11 Quellen in Santa Fe, wie auf der Flusskarte an der High Springs Boat Ramp gezeigt. Floridas riesige Menge an Süßwasserquellen ist ein ganz eigenes Naturphänomen. Das Grundwassersystem und seine Bedeutung für diesen Staat zu verstehen, lohnt sich zu googeln, um das „echte Florida“ wirklich zu schätzen und warum die Erhaltung des Grundwasserleiters für sein Ökosystem von unschätzbarem Wert ist.

Einige Federn waren kaum wahrnehmbar, während andere der Strömung einen Stoß oder eine Drehung verliehen. Wir schrieen, woo hoo, als unsere Kajaks nur ein wenig schneller fuhren, oder gaben uns eine kleine Drehung und Wendung, als wir über eine dieser unbekannten Quellen fuhren, die unter uns sprudelte.

Poe Springs

Die größte Quelle auf unserer Reise trafen wir bei Meile 6, Poe Springs. Poe Springs ist ein Tagespark der Grafschaft für diejenigen, die sich im kristallklaren Wasser abkühlen möchten. Von Poe Springs fließen täglich 45 Millionen Gallonen 72-Grad-Wasser in den Santa Fe River. Unser Plan war, nach Poe zu paddeln und einen Blick auf diese 25 Fuß tiefe Quelle zu werfen. Der Park schien an diesem kalten, trostlosen Tag niemanden zu haben, also schien es eine gute Zeit für eine kleine Erkundung zu sein.

Einige von uns paddelten mit aller Kraft gegen das gurgelnde Quellwasser, das in den Fluss stürzte, doch wir kamen nicht sehr weit. So sehr wir uns auch bemühten, wir konnten den Kalksteinvorsprung unter uns nicht überwinden. Wir waren überzeugt, wenn das Wasser nur um 6 Zoll gestiegen wäre, hätten wir es genießen können, über diese schöne Quelle zu schweben.

Leider sollte es nicht sein, und wir hätten auch keinen ausreichend sicheren Stand haben können, um unsere Kajaks in den Frühling zu tragen. Nächstes Mal, nächstes Mal.

Fluss-Wildtiere

Man könnte erwarten, entlang dieses Flussabschnitts ziemlich viel zu sehen, aber wir sind uns nicht sicher, ob es am Wetter lag oder nur an einem dieser Tage, an denen keine Lebewesen unterwegs sind. Während wir zufällig auf die beiden lustigen Otter stießen, erblickten wir nur ein paar Gelbbauchschildkröten, springende Fische, die jeden Fischer begeistern würden, und ein paar Wasservögel. Wir haben Eulen gehört, also werden wir sie zählen.

An einem so großen Fluss könnte man meinen, Alligatoren wären allgegenwärtig. Aus irgendeinem Grund ist Santa Fe nicht für eine große Alligatorenpopulation bekannt. Das heißt nicht, dass einige nicht da sind, aber wir haben keinen gesehen.

Nackt Ed

Ich vermute, dass die meisten Leser dieses Artikels noch nichts von John Edward Watts, auch bekannt als Naked Ed, gehört haben. Eine Legende in seinem eigenen Kopf? Nein, Ed war tatsächlich ein freundlicher Charakter, weil er über diejenigen gelesen hatte, die ihn getroffen hatten, und ist eine Legende für diejenigen, die die Quellen des Santa Fe River lieben.

Ed, der in der Nähe von Lake City geboren wurde, stieß vor über 20 Jahren auf Lily Springs, als er auf dem Fluss Kanu fuhr. Er verliebte sich in Lily Springs, ein Grundstück in Privatbesitz, fand es aber voller Müll und ungepflegt. Er fragte den Besitzer, ob er es aufräumen und sich um den Ort kümmern könne.

Überraschenderweise stimmte der Eigentümer zu und gab Ed eine 20-jährige Mietzahlung. Ed wurde mit der „Glasknochenkrankheit“ geboren und fand es unmöglich zu arbeiten und wurde arbeitsunfähig. Dies wurde nicht nur zu einem Zuhause, sondern zu einem Job, den er liebte. Er baute eine Grashütte (schließlich eine auf Stelzen) und erklärte, dass er sein Frühlingsleben und seine eigene Gesellschaft vorziehe.

Schließlich modernisierte Ed mit Strom und einem Telefon. Er blieb mit dem Kanu-Außenposten in Kontakt, um zu sehen, wie viele Paddler jeden Tag auf ihn zukamen. Ed begrüßte Paddler gerne in Lily Springs und trug aus Respekt einen Lendenschurz, wenn er erwartete, Leute zu sehen, aber der Name blieb hängen, da einige Ed immer noch als Naked Ed gesehen hatten.

2017 ging Ed, damals Mitte 60, „in Rente“. Er hatte Lily Springs makellos und alkoholfrei gehalten und auf einer Pack it in, Pack it out-Mentalität für jeden bestanden, mit dem er in Kontakt kam. Naked Ed war schließlich ein ziemlich guter Kerl.

Die Nestlé-Schlacht

In den letzten 15 Jahren hat sich ein ehrenamtlicher Vorstand in Nordflorida (OurSantaFeRiver.org) dafür eingesetzt, dass die Seven Springs Water Company daran gehindert wird, eine kostengünstige Genehmigung zur freien Entnahme von einer Million Gallonen Wasser pro Tag aus den Quellen des Santa Fe River zu erhalten.

Seven Springs Water wird es wiederum an Nestle verkaufen, das Quellwasser aus Florida mit 6.000 Flaschen pro Minute abfüllen und an den Rest der Welt verkaufen wird. Das ist viel Wasser und viel Plastik! Florida wird weiterhin von anderen Wasserversorgungsunternehmen überschwemmt, die routinemäßig die Erlaubnis erhalten oder darum bitten, dasselbe zu tun.

Der Kampf geht weiter, um Florida Springs und seinen Grundwasserleiter zu retten. Gleichgesinnte Unterstützer können dazu beitragen, Plastik und die Verwendung von Quellwasser zu beseitigen, indem sie weniger Wasser in Flaschen kaufen müssen. Weitere Schritte, die Sie unternehmen können, erfahren Sie unter www.floridaspringsinstitute.org.

Rum Island und darüber hinaus

Rum Island, ein alkoholfreier County Park in Ft. White erhielt seinen Namen Anfang des 20. Jahrhunderts von den dortigen Schmuggler- und Schwarzbrennereien. Für uns diente es als unser Ausstiegspunkt auf der Santa Fe bei Meile 7

Es gab mehrere Quellen direkt hinter diesem Ausgangspunkt, die wir zu erkunden hofften, aber diese sieben Kajakfahrer waren feucht, kalt und mussten noch unseren Rückshuttle vervollständigen.

Gilchrist Blue Springs, Ginnie Spring und Rum Island Spring waren in der Nähe, würden uns aber für unser nächstes Paddeln auf dem Santa Fe aufheben. Dave und ich fuhren eines Tages zum Gilchrist Blue Springs State Park und das gletscherblaue Quellwasser war faszinierend und definitiv einer Kajakexpedition wert.

Fazit

Nach einem reibungslosen Shuttle-Transfer zurück zu unserem Campingplatz erklärten wir alle den Tag zu einem großen Erfolg. Man weiß nie, was Mutter Natur dir in den Weg wirft, aber mit einigen kühlen Temperaturen und Regentropfen hier und da waren wir alle froh, dass wir durchgehalten haben und es noch einmal tun würden.

Tipps: Wenn Sie eine Paddeltour auf dem Santa Fe planen, überprüfen Sie die Flusspegel, da sie sich je nach Sturm- und Regenbedingungen ändern, insbesondere in den Sommermonaten. Es gibt mehrere Kanu-Außenposten entlang des Flusses, falls Sie einen Shuttle arrangieren oder mieten möchten. Wenn zwei Fahrzeuge verfügbar sind, können ein wenig Recherche und gute Zugangskarten es einfach machen, selbst zu fahren.

Vielen Dank, dass Sie Ihren Teil dazu beitragen, Floridas Quellen und Gewässer zu respektieren und zu schützen.

„Bei jedem Spaziergang mit der Natur erhält man weit mehr, als man sucht.“ ~Ansel Adams.

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