Wandern auf dem Little Cataloochee Trail

CATALOOCHEE VALLEY, GREAT-SMOKY-MOUNTAINS-NATIONALPARK

Einer der beliebtesten und meistbesuchten Nationalparks, Great Smoky Mountains, erstreckt sich über 522.427 Hektar und ist gleichmäßig zwischen Tennessee und North Carolina aufgeteilt. Die Weite der Natur, die Erholung im Freien und die Sehenswürdigkeiten werden jeden einzelnen Besucher in Ehrfurcht versetzen.

Das Cataloochee Valley bleibt das abgelegenste Gebiet und eines der malerischsten in diesem Park. Wenn Sie auf der Suche nach Wildtieren, beeindruckenden Landschaften, historischen Bauwerken, außergewöhnlichen Wanderungen und etwas Außergewöhnlichem sind, ist dies Ihr Ort.

Dahin kommen

Die nächstgelegene Stadt zum Cataloochee Valley ist Maggie Valley, NC. Viele Menschen kennen das Maggie Valley wegen seiner Schönheit, des Skifahrens und der Gelegenheiten zum Blättern im Herbst. Sie müssen jedoch die ausgetretenen Pfade verlassen, um den Weg in dieses einzigartige Tal zu finden.

Ihre Reise beginnt mit einer 21 km langen Fahrt auf der Cove Creek Road aus dem Maggie Valley heraus. Cove Creek ist eine steile, schmale, kurvige Bergstraße. Es gibt eine 3 Meilen lange unbefestigte Straße, die nach oben und über Cove Creek Gap führt. Dann schlängelt es sich auf der anderen Seite des Berges hinunter. Wenn Sie wieder auf den Bürgersteig kommen, biegen Sie links ab und fahren Sie ins Tal hinab.

Stellen Sie sicher, dass Sie alle Lebensmittel, Wasser und Notwendigkeiten sowie einen vollen Benzintank dabei haben. Hier gibt es keine kommerziellen Dienste. Es ist auch nicht ratsam, auf Cove Creek mit einem Wohnmobil zu fahren.

Ein Ausschnitt aus der Geschichte

Die Cherokee nutzten das Cataloochee Valley als Jagdrevier, sogar bis ins 19th Jahrhundert, als frühe Siedler in dieses Gebiet zogen, nachdem der Vertrag von Holston mit der Stammesnation unterzeichnet worden war.

1834 begannen Familien, sich hier niederzulassen, wo die Nachkommen bis Ende der 1930er Jahre blieben, als das Land in das Nationalparksystem eingegliedert wurde. Schließlich eroberte der Wald das Ackerland und die Obstgärten zurück, aber heute sind noch eine Handvoll Strukturen im Tal und werden vom NPS erhalten. Noch andere können beim Wandern auf dem Little Cataloochee Trail gesehen werden.

Historische Strukturen

Das Big Cataloochee Valley bietet Besuchern die Möglichkeit, mehrere historische Häuser und Gebäude zu besichtigen, indem sie einfach die 21 km lange Fahrt auf der Cove Creek Road ins Tal zurücklegen.

Ursprünglich eine Blockhütte, wurde das Palmer House 1869 erbaut. Ein gerahmter Anbau und Wetterschutz wurden von Palmers Sohn hinzugefügt. Es dient jetzt als selbstgeführtes Museum.

Die Palmer-Kapelle wurde 1898 erbaut.

Das Caldwell House und die Scheune wurden 1903 bzw. 1923 gebaut.

Die 1905 erbaute Messner-Scheune wurde in die Nähe der Ranger-Residenz verlegt.

Das 1880 erbaute Woody House liegt 1,6 km vom Tal entfernt am Rough Fork Trail. Ursprünglich aus Baumstämmen gebaut, wurden zusätzliche Räume und Verkleidungen hinzugefügt, als Bauholz und Sägewerke verfügbar wurden.

Die ursprüngliche Beech Grove School, ein Blockhaus, wurde durch das heutige Schulhaus von 1901 ersetzt.

Little Cataloochee, ein Ableger von Big Cataloochee, wurden durch Blut und Heirat verbunden. Bis 1910 lebten in beiden Gemeinden fast 1.300 Menschen. Reisen, um die in Little Cataloochee verbliebenen historischen Strukturen zu besichtigen, beschränken sich auf Pferderücken oder Wanderschuhe auf dem Little Cataloochee Trail – worum es schließlich in diesem Artikel geht. Bist du bereit für diese Wanderung?

Kleiner Cataloochee-Trail

Nachdem wir das Big Cataloochee Valley durchwandert und einige historische Sehenswürdigkeiten besichtigt hatten, machten wir uns auf den Weg zum Little Cataloochee Trailhead.

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Vom Tal aus führt der Zugang zum Weg über eine Schotterstraße namens Pretty Hollow Gap direkt hinter der Palmer Chapel. Ihre anfängliche Wanderung von 0,8 Meilen auf dieser Schotterstraße führt Sie zum Ausgangspunkt des Wanderwegs.

Der Weg ist ein Hin und Her und variiert in der Länge, je nachdem, wie weit der Wanderer gehen möchte. Unser heutiges Ziel war die Little Cataloochee Baptist Church, was unsere gesamte Wanderung auf 8 bis 8,5 Meilen ausmacht. Der Weg führt weitere 2,1 km hinter der Kirche weiter und bringt Sie zur Hannah Cabin, dem letzten historischen Gebäude auf diesem Weg.

Als wir uns auf den Weg nach Pretty Hollow Gap machten, stellten wir fest, dass Palmer Creek parallel zu dieser Schotterstraße verlief und zu Beginn unserer Reise für einige plätschernde Bachgeräusche sorgte. An der Abzweigung zum Little Cataloochee Trail gingen wir nach rechts.

Die nächsten zwei Meilen sind bergauf, wenn Sie den Noland Mountain überqueren. Es ist nicht unbedingt anstrengend, ist aber kontinuierlich. Innerhalb dieser ersten zwei Meilen finden Sie eine Reihe von Bachüberquerungen über Little Davidson Branch. Die Verwendung von Bach-Trittsteinen ist ein Plus, aber wenn es in letzter Zeit stark geregnet hat, können Sie herausfinden, wie wasserdicht diese Wanderschuhe wirklich sind.

Bei 1,5 Meilen, immer noch über den Noland Mountain, werden Sie eine Steinmauer bemerken, die höchstwahrscheinlich mit Grün bedeckt ist und eine Ruine des alten Messner-Ackerlandes darstellt. Messner versuchte sich in verschiedenen Handwerken und in der Landwirtschaft, aber es war schließlich eine Apfelplantage, die der Familie Messner Nachhaltigkeit brachte.

Wenn Sie beginnen, die andere Seite des Noland Mountain hinunterzufahren, sind Sie vielleicht erleichtert, dass Ihr Aufstieg vorbei ist. Während die Unterseite einfacher erscheint, ist es ein steiler Abstieg und denken Sie daran, dass Sie auf der anderen Seite zurück zu Ihrem Fahrzeug wandern müssen (jetzt Abstieg). Der Weg hat an dieser Stelle einige Serpentinen.

Es ist an der Zeit hinzuzufügen, dass mein Mann Dave und ich während unserer Reise mit dem Wohnmobil ins Maggie Valley einen Freund eingeladen hatten, der damals in Asheville lebte, um mit uns zu wandern. Wir drei hatten beschlossen, auf unserer Wanderung eine Bärenglocke und ein kleines Drucklufthorn mitzunehmen. Ich war für die Bärenglocke verantwortlich, was eine ziemlich leichte Aufgabe war, während Janelle das Lufthorn trug. Wir könnten auch hinzufügen, dass wir während der Paarungszeit der Elche gewandert sind, die von Mitte September bis Ende Oktober dauert. Ich für meinen Teil war eher besorgt, unterwegs einen Bären zu sehen (was wir nicht taten) als einen Elch.

Als wir durch eine der Serpentinen wanderten, bemerkten wir schnell einen weiblichen Elch vor uns. Wir waren aus irgendeinem Grund tatsächlich erleichtert, dass es ein Weibchen und kein Männchen war. Es war ein guter Zeitpunkt, anzuhalten, einen Sicherheitsabstand einzuhalten, zu beobachten und zu sehen, wofür sie sich entschied. Wir wussten, was wir taten, was nicht weiter ging. Wir machten eine Pause, tranken etwas Wasser und warteten. Sie schien nicht besonders gestört zu sein von 3 Leuten, die sie anstarrten.

Ich wusste, dass Janelle dieses Lufthorn auf die schlimmste Art und Weise ausprobieren wollte. Ich war kein Fan der Idee, aber wir waren alle bereit, dass Ms. Elk mitziehen würde. Janelle ließ kurz das Lufthorn ertönen. Der Elch rührte sich nicht. Wir warteten, ließen es noch einmal ertönen, während ich wütend die Bärenglocke läutete, und schließlich verstand sie den Hinweis und verschwand vom Pfad in den Wald. Wir waren wieder unterwegs.

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Als wir unser erstes historisches Gebäude, die Cook Cabin, erreichten, hatten wir das Gefühl, vor uns eine Oase zu haben. Diese in den 1850er Jahren gebaute Kabine wurde in den 1990er Jahren von NPS originalgetreu restauriert. Eine der zehn Töchter von Daniel Cook heiratete Will Messner, an dessen Ackerland-Ruinen wir kürzlich vorbeigewandert waren. Dieser Ort schien eine schöne Kulisse für ein Gehöft zu sein. Es stand auf dem Coggins Branch und versorgte die Familie Cook mit frischem Wasser.

Jenseits von Cook Cabin lag unser Ziel, die Little Cataloochee Church. Der Weg wurde an dieser Stelle eher zu einem unbefestigten Weg, und man konnte sich die Familien vergangener Tage vorstellen, die ihn benutzten, als sie sonntagmorgens zur Kirche fuhren. Die Straße schien an dieser Stelle flach zu sein; eine viel einfachere Wanderung für unsere nächsten 0,7 Meilen.

Als wir den grasbewachsenen Kamm hinaufgingen, stand die ikonische Kirche vorne und in der Mitte. Wir hatten unser Ziel erreicht. Einheimische Familien arbeiteten 1889 zusammen, um diese Kirche zu bauen. 25 Jahre später entwarf und baute Will Messner den Kirchturm der Kirche. Um den Glockenturm fertigzustellen, spendete die Familie Hannah ihre 400-Pfund-Glocke.

Dieser iranische Kirchenfriedhof zeigt Gräber aus den 1830er Jahren. Wir waren überrascht, wie viele junge Frauen und Babys hier begraben wurden, aber wir vergessen auch, dass Geburten damals nichts für schwache Nerven waren. Es gibt drei weitere Friedhöfe im befahrbaren Teil des Cataloochee Valley. Jährlich an einem Junitag versammeln sich Nachkommen auf diesen Friedhöfen, um Familienmitglieder zu gedenken und zu ehren.

Ungefähr 1,2 Meilen von der Kirche entfernt liegt Hannah Cabin. Zwischen der Kirche und der Hütte sind mehrere Überreste von Werkzeugen, landwirtschaftlichen Geräten und alten Strukturen zu finden. Evan Hannah kam in den 1830er Jahren im Cataloochee Valley an und ist als einer der ersten Siedler bekannt. Uns ging die Zeit, das Wasser und die Energie für unsere Rückwanderung aus, also entschieden wir uns, auf die zusätzlichen Kilometer für die Hin- und Rückfahrt zu verzichten, um Hannah Cabin zu sehen. Nach dem, was ich gelesen habe, planen Sie es ein, da es der Wanderung würdig ist.

Unsere Wanderung zurück ins Tal kam uns viel schneller vor – ist das nicht immer so? Natürlich erzählten wir unsere Reise, indem wir alles passierten, was wir bereits gesehen hatten, außer dem Elch! Wir machten eine Pause bei Cook Cabin, um einen Müsliriegel zu essen und etwas Wasser zu trinken. Von dort hatten wir die schwierige Aufgabe auf der anderen Seite eines steileren Aufstiegs und über den Noland Mountain. Es schien anstrengender als zu Beginn unseres Tages, aber von da an ging es für die restliche Wanderung bergab.

Als wir über dem Noland Mountain waren, bemerkten wir ein paar Pfähle für Pferde, die ein großartiger Ort zu sein schienen, um Luft zu holen und mehr Wasser zu trinken, das jetzt fast aufgebraucht war.

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An der Kreuzung bogen wir auf Pretty Hollow Gap ab und wussten, dass wir bald wieder im Tal sein würden. Unsere Wanderung dauerte 5 Stunden, was vernünftig erschien, als wir anhielten, um die Elche zu besichtigen und auf sie zu warten. Es war ein gut verbrachter Tag und auf jeden Fall eine Wiederholung wert.

Tierwelt im Tal

Unser Tag sollte eigentlich viel besser werden. Als wir am späten Nachmittag zu unserem Fahrzeug gingen, wurden wir belohnt, indem wir mehrere Elche im Tal grasen sahen. Was für ein herrlicher Anblick! Wir haben zwar keine Elchbullen gesehen, die um die Aufmerksamkeit eines Weibchens gekämpft haben, aber wir haben gesehen und gehört, wie sie ihre Hornrufe ins Tal erklingen lassen. Wir hatten das Glück, zur richtigen Zeit am richtigen Ort gewesen zu sein.

Andere Leute waren am späten Nachmittag auf der Cove Creek Road gefahren, in der Hoffnung, Elche zu sehen. Schilder warnen die Menschen, Abstand zu halten. Schließlich war es Elch-Paarungszeit, auch bekannt als die Brunft, und männliche Elche sind dafür bekannt, dass sie mit unvorhersehbarem Verhalten gefährlich sind. Sie können bis zu 1.000 Pfund wiegen. Jedes Jahr missachtet jemand die Sicherheitsregeln und es kommt zu Verletzungen. Während der Brunft ist es niemandem gestattet, die Felder des Tals zu jeder Tages- und Nachtzeit zu betreten. Bleiben Sie auf der Straße und in der Nähe Ihres Fahrzeugs.

Elche durchstreiften einst die südlichen Appalachen und die östlichen Gebiete der USA, wurden aber in dieser Region durch Überjagung und Verlust des Lebensraums ausgerottet. Naturschutzgruppen machten sich Sorgen, dass Elche vom Aussterben bedroht waren. Im Jahr 2001 führte der National Park Service 52 Elche wieder im Cataloochee Valley ein. Bis 2016 war ihre Zahl auf 200 angewachsen.

Die meisten Elche werden mit Funkhalsbändern versehen und überwacht, da Ranger dazu in der Lage sind. Mehrere Elche sind in das Gebiet von Cherokee, NC, ausgewandert. Es ist ein Plus für die Umwelt des Cataloochee Valley, dass die Elche wieder durch diese Länder streifen, wie sie es vor Hunderten von Jahren taten.

Eine Vielzahl von Vogelarten, wilde Truthähne und Weißwedelhirsche sind hier häufig zu sehen. Auch der Schwarzbär nennt dieses Tal sein Zuhause.

Fazit

Dieses einzigartige Erlebnis steht Ihnen jederzeit zur Verfügung. Die Great Smoky Mountains scheinen auf jeder Bucket List zu stehen. Haken Sie es ab und fahren Sie nach Cataloochee Valley. Abgesehen von Little Cataloochee gibt es hier zahlreiche Wanderwege, die darauf warten, erkundet zu werden.

Die ruhige Landschaft ist inspirierend. Egal, ob Sie es vom Tal aus betrachten, auf den Pfaden wandern, ein Bild malen oder einfach alles einatmen, Sie werden mit Sicherheit die Ruhe finden und den Grund, warum die ersten Siedler Cataloochee vor vielen Jahren ihr Zuhause nannten.

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